• Miguel Fernandez del Olmo

La ilusión de la cama elástica


Muchos atletas incluyen saltos en el trampolín como parte de su régimen de práctica para mejorar su equilibrio y habilidades acrobáticas. Al aumentar la rigidez de las piernas en una superficie elástica, los humanos reducen la fuerza promedio requerida para saltar y, como tal, aumentan el trabajo mecánico realizado por la superficie.


Como anécdota, las personas reportan una ilusión intrigante y fuerte cuando intentan realizar un salto en el suelo inmediatamente después de saltar en el trampolín. Informan que su cuerpo no puede desprenderse del suelo y que se requiere esfuerzo muscular adicional para producir un salto desde una superficie no elástica. Nos referimos a esta ilusión como la ilusión de la cama elástica.



En la tesis doctoral de Gonzalo Márquez Sánchez, que tuve el placer de dirigir, evaluamos la la rigidez de las piernas y la altura del salto durante saltos con contramovimiento (CMJ) realizados a máximo esfuerzo, así como las sensaciones percibidas durante los mismos, después de saltos repetitivos en dos superficies diferentes: una superficie rígida (suelo) y una superficie elástica (trampolín). En otras palabras, investigamos la medida en que la adaptación motora y sensorial puede verse afectada por los cambios en la rigidez de la superficie. En un posterior estudio también analizamos la actividad electromiográfica de la musculatura del miembro inferior implicada en el salto posterior


Nuestros resultados mostraban que tras saltos en cama elástica, lo sujetos, al saltar nuevamente sobre el suelo, reducían la altura del salto, percibían que saltaban menos de lo que realmente saltaban y reportaban unas sensaciones subjetivas anormales. Esto era debido a un incremento en la rigidez en el salto realizado en el suelo tras los saltos en la cama elástica en comparación con los previos a la cama elástica. La rigidez fue medida tanto con la EMG como con los registros de fuerzas verticales obtenidos en una plataforma de saltos.


Es probable que estos efectos reflejen ajustes de un modelo interno de saltos sobre la superficie elástica que se transfieren a los siguientes saltos producidos en el suelo.



Referencias:


Márquez G, Aguado X, Alegre LM, Férnandez-Del-Olmo M. Neuromechanical adaptation induced by jumping on an elastic surface. J Electromyogr Kinesiol. 2013 Feb;23(1):62-9


Márquez G, Aguado X, Alegre LM, Lago A, Acero RM, Fernández-del-Olmo M. The trampoline aftereffect: the motor and sensory modulations associated with jumping on an elastic surface. Exp Brain Res. 2010 Aug;204(4):575-84

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